GrootHellevoet.nl - Een interview met Leonie van Balen
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=5226262&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Logo groothellevoet.nl
Zomaar een Hellevoeter

Een interview met Leonie van Balen

  •   524 keer gelezen   Actueel

De nu 71-jarige Leonie van Balen werd geboren in Poortugaal. Haar man Jan, die vorig jaar in februari is overleden, is geboren en getogen in Hellevoetsluis.

'We hebben elkaar leren in Buitenlust in Oostvoorne', vertelt Leonie. 'In die tijd had je daar altijd dansavonden. Ik zat met een groep vriendinnen aan de ene kant van de zaal en ik zag aan de andere kant een groepje jonge mannen binnenkomen. Er was er eentje bij met een grote blonde kuif en ik dacht 'zo...wauw!'. En even later zat hij naast me met me te kletsen. En dat hebben we 50 jaar volgehouden!'

Boerenbedrijf
Leonie en haar man Jan hebben samen een gemengd boerenbedrijf gerund. 'We hadden landbouw, wat koeien en pluimvee op grote schaal', vervolgt Leonie. 'We verkochten aardappelen en eieren aan huis. In 1979 ben ik begonnen met wat ik in de tuin overhad aan groente en fruit, dat erbij te verkopen. Toen de koeien naar de ligboxenstal gingen, heb ik de stal ingericht als winkel. In 1983 werd winkelcentrum de Kooistee gebouwd en begonnen we daar met een winkel. Wij hadden een stuk land waar Rijksweg 57 over heen ging en van de pachtschade hebben we toen de winkel ingericht. Ik zei toen tegen mijn man dat we drie winkels nodig zouden moeten hebben om onze aardappels te verkopen. Dus openden we ook nog een winkel in Den Bonsen Hoek in 1990 en in 1992 in het winkelcentrum de Struytse Hoeck onder de naam 'De Groenteboerin.'

Radio Voorne
In 2002 moest Leonie om gezondheidsredenen stoppen met haar werk. 'Door het vele til en sjouwwerk had ik inmiddels al een nieuwe heup', vertelt Leonie. 'Ik ben toen naar aanleiding van een oproep in de krant vrijwilliger geworden bij Radio Voorne. Ik deed daar het radioprogramma 'Binnen de bebouwde kom'. Dan nodigde ik mensen uit vanuit de coalitie en de oppositie en legde ik een onderwerp op tafel, waar we dan over gingen discussiëren. In 1999 gingen ze bij Radio Voorne de raadsvergaderingen live uitzenden en daar vroegen ze mij toen ook voor. Daar is dus eigenlijk uit voortgekomen dat ik in 2002 ben gevraagd om in de raad te komen. Ik had tenslotte al die dossiers voorbij zien komen.'

IBH
Leonie werd gevraagd om in de raad te komen door IBH (Inwonersbelang Hellevoetsluis). Ook zat ze in het wijkbeheerteam van De Struyten en in de activiteitencommissie van de winkeliersvereniging toen ze de winkels nog had. 'In 2003 ontdekte ik dat er een enorme achterstand was bij de bezwarencommissie', vertelt Leonie. 'Toen heb ik een hele zomer lang samen met Jan de Leeuw-van Weenen, die ook in de bezwarencommissie zat, de hele achterstand weggewerkt. In die periode gebeurde er echter wat binnen IBH waar ik me niet in kon vinden en waar ik mijn naam niet aan wilde verbinden. Toen heb ik besloten alleen door te gaan met mijn eigen partij 'Lijst van Balen'. Uiteindelijk heb ik dus 12 jaar in de raad gezeten. In 2014 ben ik ermee gestopt omdat mijn man inmiddels steeds meer zorg nodig had. Ik zei altijd, ze mogen mij een liberale socialist noemen of een sociale liberaal, maar kerkelijk meelevend. Dat was mijn insteek. Mensen die kansen hebben, moeten de kansen ook kunnen grijpen, maar ze mogen nooit vergeten dat er mensen zijn die onze hulp nodig hebben. Toen ik weg ging uit de politiek, heb ik dan ook gezegd dat ik niemand voor de voeten zou lopen, maar als ik dingen zie die ze zouden moeten weten, dat ik het dan wel kom vertellen. En af en toe ga ik dus nog even bij de wethouder langs. Ik zeg dan altijd, de ambtenaren vertellen je van de hoed, ik vertel je nu van de rand. Dan is het aan hen wat ze ermee mee doen.'

Kickersbloem III
In 1997 kregen Leonie en haar man te horen dat ze weg moesten uit Oudenhoorn, vanwege de bouwplannen voor Kickersbloem III. 'We vroegen toen aan een ambtenaar van de gemeente of ze een stuk grond hadden waar we dan wat nieuws konden bouwen', zegt Leonie. 'De beste man pakte toen zijn pen, liet deze stuiteren en zei vervolgens dat de bovenste verdieping van Voornesteyn toch wel goed genoeg zou zijn. Ik was toen 50 jaar. Dat was eigenlijk ook wel een van de redenen waarom ik in de raad ben gegaan. Mensen moeten niet zo voor het blok gezet worden. Je kan toch ook zorgen voor een nieuwe toekomst voor de mensen.' Toen Leonie en haar man wisten dat ze weg moesten, gingen ze op zoek naar wat anders. 'We zijn overal wezen kijken, waaronder ook in Frankrijk', zegt Leonie. 'Daar hadden we een mooi bedrijf op het oog, een boerderij. Dat wilden we kopen, maar helaas kregen we het niet rond. We hebben toen de boerderij en de grond verkocht en van dat geld dit huis aan de Veerweg gekocht. Dat was met het idee dat we dan in ieder geval wat hadden op het moment dat we echt weg zouden moesten. We hebben dit huis eerst tijdelijk verhuurd, maar toen onze buren naast de boerderij weg gingen, zei mijn man dat het voor ons tijd werd om dan toch maar naar de Zeedijk te verhuizen. Inmiddels woon ik hier dus nu 15 jaar.'

Parkinson
Leonie's man had 25 jaar Parkinson en 6 jaar kanker. 'De kanker heeft hem uiteindelijk de das om gedaan', vertelt Leonie. 'De Parkinson hadden we namelijk goed onder controle. Ook mijn schoonmoeder had Parkinson en vandaar dat ik dus ook verder ben gegaan met de stichting 'Help Parkinson out of the World'. Negen jaar geleden kwam ik in aanraking met een voedingssupplement dat onder andere bij Parkinson hele goede resultaten geeft. Ik heb studies gevolgd en volg ook veel conferenties en heb er zo veel over geleerd. Inmiddels ben ik zelf dus ook distributeur geworden. Ik verdien hier zelf niks aan, want de opbrengst is voor de studie om aan te tonen dat je Parkinson en andere sluipende ziekten kan helpen te voorkomen door je voeding en je lifestyle.'

'Help Parkinson out of the world'
Leonie richtte vier jaar geleden de stichting 'Help Parkinson out of the world' op. Alle informatie hierover is te vinden op www.parkinsonkanbeter.nl. 'Als ik 25 jaren geleden geweten had wat ik nu weet, had de ziekte van mijn man een ander verloop gehad', meent Leonie. 'Alles draait er dan ook om hoe wij onze kinderen en kleinkinderen kunnen beschermen tegen de ziekte van Parkinson en hoe we het leven van Parkinsonpatiënten kunnen verbeteren.' Leonie organiseert ook regelmatig het Parkinson's Grand Café. Hier krijgt men onafhankelijke informatie over reguliere en complementaire zorg en verbetering van de kwaliteit van leven.

Genieten
Leonie is boven alles een levensgenieter. 'Ik geniet echt van mijn vrijheid', vertelt ze. 'Ik heb vorig jaar een elektrische fiets gekocht en ga daarmee heerlijk op pad. Tekenen en schilderen doe ik ook graag, al heb ik op het moment wat weinig inspiratie. Verder kan ik echt genieten van mijn kinderen en acht kleinkinderen. Zo gaan we al jaren met zijn allen ieder jaar skiën in Zwitserland. En dat is iets wat ik nog jaren hoop te kunnen blijven doen.'

reageer als eerste

<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=5226262&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Meer berichten
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=9768100&size=160x600&promo_sizes=120x600&cb=[CACHEBUSTER]&promo_alignment=center&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>

Poll

<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=5226264&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>