GrootHellevoet.nl - Een interview met Bernadette Bakker
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=5226262&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Logo groothellevoet.nl
Foto: Wil van Balen
Zomaar een Hellevoeter

Een interview met Bernadette Bakker

  •   300 keer gelezen   Actueel

Hellevoetsluis - Brandweervrouw in hart en nieren. Zo zou je Bernadette Bakker het beste in het kort kunnen omschrijven.

Bernadette werd op 15 november 1954 op de Putse Laan in Rotterdam geboren. 'Op mijn vijfde ben ik verhuisd naar de Paul Krugerstraat tegenover het politiebureau op het Afrikaanderplein.', vertelt Bernadette. 'Hier heb ik tot mijn 17e gewoond, daarna ben ik verhuisd naar Lombardijen. Twee jaar heb ik daar maar gewoond. Mijn vader kreeg toen namelijk een dienstwoning en ik ben toen met mijn ouders mee verhuisd naar het Haringvliet. Op mijn 19e ben ik echter weer teruggegaan naar Rotterdam Zuid. Uiteindelijk ben ik in 1980 in Hellevoetsluis terecht gekomen, omdat ik geen goede woning kreeg in Rotterdam en dus echt op zoek moest naar iets anders.'

Woning gekocht
'We waren in die tijd op visite bij een kennis in Hellevoetsluis, want die had hier een nieuw huis gekocht. Op De Leeuw waren ze toen huizen aan het bouwen, en daar zijn we wezen kijken. Het zag er echt heel leuk uit en we besloten ervoor te gaan. We hebben toen een huurwoning genomen, om eerst te kijken of we wel konden wennen in Hellevoetsluis. We hebben daar twee jaar gewoond en toen het huis gekocht waar ik nu woon. Dat is dus inmiddels al zo'n 30 jaar geleden. Ik woon hier nog steeds heel erg naar mijn zin. Het is een leuke buurt en ik heb drie verdiepingen voor mij alleen, dus echt alle ruimte.'

Beroepsbrandweer
In 1978 is Bernadette bij de beroepsbrandweer gaan werken. Dat was dus nog in Rotterdam. 'Ik heb tot mijn 55e in de uitrukdienst gezeten, dus op de auto.', vervolgt Bernadette. 'In Hellevoetsluis heb ik ook nog twee jaar bij de vrijwillige brandweer gezeten, maar dat was niet te combineren met mijn vaste baan. Ook was er toen best nog wel wat haat en nijd tussen de beroepsbrandweer en de vrijwillige. Gelukkig is dat nu een stuk minder. De vrijwilligers zijn tegenwoordig veel meer geïntegreerd in de beroepsbrandweer. Op mijn 55e ben ik met functioneel leeftijdsontslag gegaan. Je gaat dus niet met pensioen, maar dit is een overbruggingsperiode tot en met je 62e waar je zelf voor spaart. Met je 63e ga je dan naar de ABP en daar zit ik dus nu in.'

Transseksueel
Bernadette werd al vroeg in haar jeugd aangetrokken tot het werk als hulpverlener. 'Als er ergens wat gebeurde en je ging kijken, moest je altijd achter het lintje blijven.', vervolgt ze. 'En als brandweer sta je dus voor dat lintje. 'Bovendien was het voor mij ook een manier om te laten zien hoe stoer ik was. Dat heeft alles te maken met wat ik nu ben, want ik ben als man geboren. Op mijn vijfde wist ik echter al dat ik een meisje wilde zijn. Al voor ons trouwen, heb ik aan mijn ex verteld wat mijn gevoelens waren. Maar toen dachten we allebei dat daar wel een keer een pilletje voor zou komen. We zijn meer als 30 jaar bij elkaar geweest, hebben samen een dochter, en inmiddels ben ik ook trotse oma van een kleinzoon, maar aan ons huwelijk kwam toch een einde. Dat was in 2007 en toen besloot ik dat ik als vrouw verder door het leven wilde gaan. Uiteindelijk heb ik in 2011 een geslaagde geslachtsveranderende operatie ondergaan. Bij de brandweer heb ik het als eerste verteld aan mijn commandante. Van haar heb ik echt heel veel steun gehad en zij heeft ook mijn hele coming-out geregeld.'

Brandveilig Leven
Toen Bernadette met functioneel leeftijdsontslag ging op haar 55e, werd ze gevraagd voor de afdeling Brandveilig Leven en trad ze weer in dienst bij de brandweer. Het doel van Brandveilig Leven is mensen bewuster maken van de risico's op brand en om ze te helpen bij het brandveiliger maken van hun woonomgeving. 'Ik geef dus nu voorlichting over brandveiligheid.', vertelt Bernadette. 'Dat doe ik op scholen, op seniorencomplexen en bij de Vereniging van Eigenaren door middel van powerpoint presentaties. Dan sta je dus voor zo'n 150 man met een microfoon te praten. Het grappige is dat ik dat als man nooit durfde en nu dus wel. Vroeger was ik heel introvert en eigenlijk ben ik nu dus heel extrovert.'

Brandweermuseum
Naast het geven van voorlichting over brandveiligheid is Bernadette inmiddels ook coördinator van het brandweer informatiecentrum. Dat is een ruimte die de brandweer huurt in het Brandweermuseum in Hellevoetsluis. 'Hier ontvangen we bijvoorbeeld scholen.', zegt Bernadette. 'Daarnaast ben ik bij het Brandweermuseum ook nog vrijwilliger. Ik geef rondleidingen in het museum, beheer de bar, doe baliediensten, zit in de stuurgroep en rij met de oldtimers. Ik vind het werk in het Brandweermuseum echt heel erg leuk om te doen en steek daar dus ook best wel veel tijd in.'

Netwerk Roze Rood
Bernadette is naast al haar drukke bezigheden ook nog eens vicevoorzitter van het Brandweernetwerk Roze Rood. Dit is één van de netwerken binnen Brandweer Nederland dat zich inzet voor een 'kleurrijke', prettige en veilige werkomgeving. Als netwerk vertegenwoordigen zij alle lesbische, homoseksuele, biseksuele en transgender collega's (LHBT). 'Binnen dit netwerk zet ik me in om mensen bij de brandweer te helpen uit de kast te komen.', vervolgt Bernadette. 'Ik ben iemand die van tegenslagen sterker wordt en die heb ik dus genoeg gehad. Juist daardoor kan ik mensen helpen die met dezelfde problemen worstelen die ik heb gekend. Zij beseffen dan dat ze niet de enige zijn die worstelen met hun geaardheid binnen de brandweer. En dat geeft hen steun.'

Canal Parade
De Canal Parade in Amsterdam is elke zomer het hoogtepunt van de jaarlijkse Pride Amsterdam, met uitbundig versierde dekschuiten en niet minder uitbundige opvarenden en bezoekers langs de kant. 'Ik heb ook voor Roze Rood, namens Brandweer Nederland, de boot voor de Kanaalparade mogen organiseren.', vervolgt Bernadette. 'Dat heb ik dit jaar voor de tweede keer gedaan. Overigens doen hier ook veel hetero's aan mee, gewoon omdat ze het leuk vinden. En ik heb al weer toestemming van de grote baas van Brandweer Nederland om er volgend jaar weer aan mee te doen. Hoe leuk is dat?'

Een echte Hellevoeter?
Op de vraag of Bernadette zich een echte Hellevoeter voelt of toch nog wel wat met Rotterdam heeft antwoordt ze: 'Ik heb er vaak de pest over in dat ik in Rotterdam altijd in de file sta. Het is hier in Hellevoet echt heerlijk rustig. Ook kan je hier gewoon lekker op de fiets even wat doen, want je fiets wordt niet zo snel gejat. Het is veel relaxter hier en er zijn veel kortere afstanden. Ik fiets graag en vanaf hier fiets ik bijvoorbeeld ook wel eens naar Stellendam, om even lekker een visje te eten op de Visafslag. Ik kreeg toen de kans niet op een geschikte woning in Rotterdam en die kans kreeg ik hier gelukkig wel. En ik heb het hier nu zo naar mijn zin, dat ik hier echt niet meer weg hoef. Ik ben hier echt wel gesetteld!'

reageer als eerste

<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=5226262&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Meer berichten
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=9768100&size=160x600&promo_sizes=120x600&cb=[CACHEBUSTER]&promo_alignment=center&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>

Poll

<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=5226264&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=groothellevoet.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=322" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>